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Falsificación de semiconductores

 

El problema de falsificación de semiconductores existe desde hace mucho tiempo, pero en los últimos años ha aumentado grandemente y cada vez es peor. Ya han existido incidentes donde estos dispositivos han llegado a instalarse en aviones y armamento; y existen muchas más áreas de aplicación en donde la utilización de estos productos pueden llevar a la pérdida de vidas y bienes materiales como por ej. equipos médicos, maquinaria pesada, centrales nucleares, procesos peligrosos en fábricas...

El problema es aún mayor con dispositivos descontinuados, donde los grandes distribuidores autorizados por los fabricantes ya nunca más los vuelven a proveer una vez se les termina su stock, ya que no es posible conseguirlos de una fuente confiable 100% (el fabricante). Entonces todo tipo de empresas e individuos inescrupulosos se adueñan de esta demanda creada, y comienzan a fabricar copias de diferente calidad, a remarcar otros dispositivos o a recuperarlos de equipo electrónico destinado a reciclaje.

Es común lograr encontrar dispositivos que llevan años descontinuados y que por tanto ya no se encuentran de las fuentes confiables, en todo tipo de sitios de origen Chino, o sitios de multivendedores como Aliexpress, ebay, o mercadolibre, pero probablemete sean productos falsificados. Existen también muchas tiendas de electrónica que se surten de manera mixta de estos proveedores y de proveedores de partes originales. Si la parte que requiere ya está descontinuada (En especial hace más de año y medio), es altamente probable que los dispositivos que ud. puede obtener terminen siendo algún tipo de falsificación.

 

Existen varias modalidades de falsificación y engaño:

  • Chips y componentes de todo tipo que son clones funcionales, pero no se desempeñan como el original y/o pueden tener menor confiabilidad con condiciones extremas de temperatura o altura sobre el nivel del mar, etc. Usualmente pueden tener diferencias estructurales internas y/o una tecnología de integración de mayor tamaño, más antigua y barata que no permite alcanzar las prestaciones del dispositivo original
  • Algunos puede ser dispositivos con la misma función pero más económicos, remarcados, que tienen menores especificaciones e igual orden de pines que el más costoso que intenta suplantar
  • Hay los que son otros dispositivos diferentes con el mismo encapsulado, que han sido remarcados con referencias de partes mucho más costosas, por lo que al conectarlos al circuito pueden causar daño a otros dispositivos y cortocircuitos, dependiendo del dispositivo que realmente sea, su forma de conexión y el circuito donde se intenta usar
  • Algunos simplemente podrían ser encapsulados vacíos, sin ningún circuito adentro
  • Hay lotes de partes originales que han sido destinados a destrucción por no cumplir las especificaciones o tener fallas, pero que por corrupción interna o de una segunda empresa encargada del reciclado de los materiales, son vendidos en el mercado negro y gris
  • También hay dispositivos recuperados que pueden estar dañados originalmente en el equipo, o que se pueden haber dañado durante su extracción por excesiva aplicación de calor, por ser golpeados, o dispositivos sensibles a ESD que fueron manipulados inapropiadamente, y generalmente no son probados para verificar su funcionamiento y prestaciones. Esto es más común con dispositivos costosos. Algunas empresas dedicadas a este negocio, incluso pueden efectuar una restauración cosmética de la pieza, dejando con una pariencia similar a una nueva.

 

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